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又来一波大裁员?硅谷到底怎么了

  2023年的硅谷裁员潮还没结束。2024年刚刚开始,新一波裁员大潮就再度来袭。

  新一波裁员大潮

  上周二,硅谷老牌电商巨头eBay宣布计划裁员上千人,裁员比例9%,其中四分之一是硅谷员工。eBay总裁兼CEO伊安诺(Jamie Iannone)在裁员通知中写道,“此次裁员是eBay为未来长期可持续增长进行的调整之一……eBay的员工数量和人力支出超过了企业增长需求。”

  eBay在裁员通知中要求所有员工周三在家工作,由HR通过Zoom告知和沟通裁员事宜。这也是eBay在一年之内的第二次裁员。去年2月份的上一波裁员中,eBay已经裁员了500人。

  一位不便具名的eBay员工表示,周二晚上一直处于忐忑不安的状况,猜测裁员名单是否有自己,第二天发现自己没事,而直接领导者却被裁掉了。“虽然躲过了这一波,但不知道何时才能告别这种阴影。”

  上周五,领英(LinkedIn)、瞻博网络(Juniper)也加入了这波裁员的行业,裁员规模在数百人。这是领英一年之内的第三次裁员。去年5月和10月,LindedIn已经连续两次裁员了近1400人。

  瞻博网络此次宣布全球裁员440人,预计裁员相关总支出会达到5900万美元。本月伊始,惠与(HPE, 原先惠普的企业业务)刚刚斥资140亿美元全现金出售了瞻博网络,不过交易尚未完成。

  硅谷本月影响最大的裁员无疑来自谷歌。1月10号,谷歌对硬件、广告、搜索、地图等诸多业务部门进行了裁员,总计有1000多人离开。去年1月,谷歌宣布了公司25年历史上的首次大裁员,总计有1.2万人岗位被砍,几乎所有的业务部门都涉及其中。

  谷歌CEO皮查伊(Sundar Pichai)表示,此次裁员规模不如去年,也不会涉及每个部门,此次裁员是为了在某些业务领域优化执行和推动速度。与eBay的裁员方式略有不同,谷歌是在工作日的下午通知,被裁的员工下班之后就可以直接收拾东西回家,再也不用来上班了。

  远在西雅图的两大科技巨头同样没有错过这波裁员。微软在完成斥资680亿美元收购动视暴雪的交易之后,本月宣布对游戏部门裁员1900人,对游戏业务的裁员比例8%。而总部位于西雅图的亚马逊也对视频平台Prime Video、游戏直播平台Twitch以及收购的MGM Studio进行了瘦身,其中Twitch和MSM的裁减规模都是数百人。

  就连去年逆流扩张的TikTok也进行了首次裁员,虽然裁员规模只有60人,但依然令人感到意外,因为TikTok依然处于增长上升期,是目前状况最好的社交巨头。去年硅谷科技公司大裁员的时候,TikTok还趁机收编了不少技术人才。

  一年两波大裁员

  去年刚刚经历惨烈的大裁员,今年伊始又是一波裁员潮,硅谷科技公司是陷入困境了吗?

  相比2022年底和2023年初的那一波大裁员,2024年开始的这一波裁员潮还是有明显区别。

  在上一波大裁员中,硅谷几乎所有的科技公司都进行了裁员,Meta和谷歌更是进行了公司历史上的首次大裁员,只有苹果等极少数大公司没有裁员,但是也冻结了招聘。

  而这一次裁员潮只是刚刚开始,目前只有十多家公司宣布裁员,但未来一年是否进一步扩大至整个硅谷,还无法获知。

  而且,上一波裁员的规模要大不少,大科技公司普遍裁减了数千人,微软、Meta和谷歌甚至裁员了上万人,而小公司的裁员比例甚至超过了20%。根据硅谷裁员追踪平台Layoffs.fyi统计,2022年到2023年美国科技公司的全球裁员总数超过了50万。这是自2008年金融危机以来,科技行业规模最大的一批裁员。

  而且,上一波裁员几乎都是在回调疫情期间的扩张规模。新冠疫情爆发之后,从2020年中到2022年中,科技公司业绩迎来强劲增长,更对未来业务增长有着乐观预期。在这样的预期下,各家科技公司纷纷大举扩张招聘。在2021年,谷歌和Meta的员工总数甚至增加了超过三成。

  但随着疫情的结束,美国面临着四十年最高的严重通货膨胀压力,美联储从2022年开始连续多次大幅加息,在给美国经济踩刹车的同时,也给经济蒙上了衰退的阴影。作为整体经济的风向标,互联网公司纷纷下调业绩增长预期,因而也就不再需要庞大的员工规模。

  形势大好照样裁

  那么,今年这一波裁员又是因为什么,是因为经济陷入衰退,公司状况恶化吗?

  近期裁员的公司并没有遭遇业绩下滑,也没有股价低迷。eBay最近一个财季营收增长5%,瞻博网络营收增长13%。微软旗下的LinkedIn去年营收刚刚突破150亿美元。

  美国股市正处在最好的时期,道指和纳指都处于历史高点附近,谷歌和微软股价近期纷纷创下历史新高,谷歌市值逼近2万亿美元,微软甚至进入了三万亿美元俱乐部,压倒了老对手苹果。

  而且,与2022年底诸多经济学家的预期不同,美国经济并没有陷入衰退,反而呈现出强劲增长势头。美国商务部公布的数据显示,得益于消费者开支和就业市场的强劲增长,去年美国经济反而增长了3.1%。

  密歇根大学的消费者信心指数在过去两个月增长了29%,创下了三十年来最大提升,这意味着美国消费者对经济前景越来越持乐观态度,有助于他们加大消费支出。与此同时,第四季度个人储蓄率也跌破了4%。

  而且通货膨胀数据也明显回落,去年第四季度的通货膨胀折合成年率降至1.7%,低于美联储2%的通胀控制目标。这令外界预期美联储可能会在今年维持利率,甚至开始降息周期。

  提振财报是目的

  为什么经济形势如此良好,公司业绩股价也表现出色,科技公司还要继续进行裁员?

  削减人力成本,投资优先领域,这是所有公司裁员的直接目的。

  在2020-2022年的扩张招聘大潮中,硅谷科技公司为了竞争招募人才,纷纷开出了丰厚的待遇和薪酬;而当科技公司希望削减成本时,人力成本就成为了他们最直接的下手方向。

  从这个角度来看,目前这波裁员或许还是上一波裁员的延续。科技公司发现他们之前裁员的力度还不够,还有成本削减的空间,因此需要进一步精简规模。因为即便去年进行了大规模裁员,这些科技公司的员工总数依然明显高于2021年的水平。

  以微软举例,该公司员工总数从2019年底的14.4万人急剧增长到2022年底的22.1万人,增长了超过三分之一。即便是去年全球裁员1万人,员工总数依然远远高于2022年初的18.1万人。

  而且,这一波的裁员或许本应在去年年底实施,只是推迟到1月宣布。因为通常来说,各家公司会避免在12月进行裁员,毕竟在年底假期裁员会显得过于残酷,因此会将裁员计划推迟到1月份宣布。

  这是有数据支持的。2022年12月和2023年12月,硅谷的裁员人数都比前一个月减少了20%和23%。三次万人大裁员,Meta选择了11月,而谷歌和微软则是在1月下手。

  或许很多公司高层与Twitch CEO克兰西(Dan Clancy)抱有一样的想法。克兰西在上周裁员时表示,和很多科技行业公司一样,我们会根据业务当前的规模来调整组织规模;他补充称,自己倾向于持谨慎态度,对Twitch未来增长持保守预期。

  当然,以ChatGPT为代表的生成式AI得到普遍应用,也影响到了一些工作岗位。各家科技公司都会投入资金重点招聘AI相关的工作岗位,希望在未来行业竞争中占据优势;但与此同时,他们也会削减非AI部门,以降低人力支出。

  谷歌CEO皮查伊在一份发给员工解释裁员的备忘录中表示,谷歌希望在AI等新兴领域加大投资,同时在其他领域削减成本。此次裁员是为了在公司最主要的优先领域进行负责任投资,对一些团队进行调整以提升效率。

  不过,AI直接带来员工失业的冲击潮还没有完全到来,目前只占裁员潮的小部分。硅谷就业分析公司CGC认为,去年的50万裁员大潮中,真正被AI取代的工作岗位只有4000个,但是未来这一问题无疑会成为关注焦点。

  令人意外的是,通货膨胀率回落,对科技公司也不是好事。去年年底美国通货膨胀率折合成年率已经不到3%,明显低于去年年初的6%。CGC解释称,通货膨胀率回落之后,科技公司就很难再有涨价的空间,无法通过涨价来提升业绩,裁员控制支出就成为最直接的选择。

  过去15年时间,硅谷各家科技公司都在想尽办法争夺人才,提供丰厚的待遇,人性的管理以及宽松的管理来吸引人才加盟。硅谷的就业市场始终处于供不应求的卖方市场状况。

  硅谷文化就此改变

  然而,这场从2022年底开始持续一年多的裁员活动,也给硅谷科技公司的公司文化和人才市场带来了巨大冲击。硅谷已经成为了人才的买方市场,而一些曾经标志性的公司文化或许再也无法回到过去。

  过去二十多年来,谷歌都是全球最好的雇主,公司业绩保持稳定增长,企业规模也不断扩大。丰厚的待遇,宽松的环境,体贴的福利、透明的管理,谷歌努力将自己打造一个科技人才的“大家庭”,成为全球科技人才的向往之地。

  但是连续的大裁员,却打破了这场美梦。虽然谷歌给的裁员补偿是业界最丰厚之列,但很多谷歌员工开始意识到,他们只是高层提振财报的牺牲品,随时都可能被踢出公司,而一切都是生意。

  即便拿着几十万美元的年薪,令人羡慕的谷歌员工在面对高层的裁员决定时,依然是随时可以被裁员的打工者。接到一个(裁员)邮件,就要收拾所有东西,立刻告别这家公司。

  软件工程师奥茨(Gergely Orosz)在X平台(前推特)写道,谷歌成功地埋葬了他们的业内声誉,在为他们效力多年之后,得到的只是一份系统发送的邮件。一年前的那次裁员,当时看起来是一次性的,结果现在又来了第二波,还有吗?

  这一次谷歌员工们终于坐不住了。两年前成立的谷歌工会组织(Alphabet Workers Union)发表声明,抗议谷歌高层用虚假理由为裁员寻找借口。该工会在谷歌多个园区进行了联合抗议,甚至不排除未来进行罢工的可能性。

  谷歌员工工会还转发了纽约媒体工会的抗议推文,对他们的罢工抗议活动表达了支持。真没想到,谷歌员工也会有这么一天。

(来源:家电消费网)

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